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“独立”制造隐身战机 土耳其胜算几何?

2020-10-16 09:32:37 中国航空新闻网 看航空专栏

近日,土耳其航空航天工业公司(TAI)表示已经开发完成首台基于人工智能的Hurjet轻型战斗机模拟器。Hurjet是土耳其自行开发的首型超声速战斗机,将于2022年首飞。

Hurjet

但对于土耳其和TAI来说,最引人注目的项目还当属新一代隐身战机TF-X。在2021年已经不远的现在,土耳其是否有能力按照其计划,在2023年完成新一代隐身战机TF-X的出库工作,并在2025年完成首飞?

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2019年6月,TF-X样机于巴黎航展上首次公开

从花钱购买到本土组装,看似独立,实难自主

建国初期,土耳其工业基础薄弱。1952年,基于地缘政治和历史的考量,建国不到30年的土耳其加入了北约,美国顺理成章地为其提供了当时技术先进的F-84G、F-86以及后来的F-4,它们提升了土耳其空军的防御自卫能力,但同时也像个“无底洞”,消耗着土耳其政府的大量外汇。

F-84G

根据《土耳其关于建立国防工业开发与支援管理局的法令》,土耳其每年花费十亿美元去支付对应的军备账单,这对于当时经济还处在起步阶段的土耳其可算是一笔不小的数目。

但随着战机,特别是发动机技术的迭代更新,美国提供的F-84G等型号已经越来越不适应实战需要。这时,美国研发出了F-16,土耳其这时候产生了一个大胆的想法——买零件,在本土组装。这是土耳其首次开始尝试自主掌控航空技术。

土耳其的F-16组装线

在这一背景下,1984年,美国与土耳其达成协议,联合组建TUAS公司并在土耳其设立组装基地。TUAS即现在土耳其航空航天TAI(Turkish Aerospace Industries)的前身。美国负责“指导”F-16在土耳其本土的组装工作,并要求土耳其在组装完成后将飞机送至美国进行试飞与交接。

1987年,首架在土耳其本土组装的F-16C/D成功交付土空军。之后的11年内,TUAS共交付了240架F-16。现在,土耳其依然是全球5个拥有F-16生产线的国家之一,这也在侧面反映出土耳其在此项目上的成功。

但是,在F-16的组装协议中,美国要求F-16的维护工作只能由美国完成,土耳其不得插手,这也为后来洛马公司与土耳其在F-35项目上的决裂埋下了伏笔。

告别F-35是独立的开始,时移世易,立场在变

进入二十一世纪,F-16已经“落伍”,土耳其急需新的换代战机。洛马公司在此时成功研制出第五代战机F-35,土耳其也按照旧有“拿来主义”的惯例,向美国提出订购,并通过分包生产的方式来引进F-35技术的请求。

在多边局势较为稳定的当时,美国答应了这一请求,首架交付土耳其的F-35A于2018年6月举行了隆重的交付仪式。

F-35机体上涂装了联合制造国家的国旗

但同时,早在F-16项目时期,土耳其就发觉了美方对关键技术的保守。早在2010年,土耳其国防工业执行委员会(SSIK)就决定设计、开发和制造一种新型战斗机,取代现有的F-16机队,并准备与F-35等其他机型一起装备土耳其空军。

但F-35项目却遭遇到了意想不到的变化:2017年,地缘政治关系发生巨变的土耳其订购了4套俄罗斯S-400防空导弹,并且在美方抗议下,于2019年接收并进行了试射。

这引起了美国的极大不满,不但骤然叫停了F-35的交付与合作,更进一步将土耳其剔除出F-35项目。2020年7月,洛马为土耳其生产的8架F-35A战斗机被美国空军“截胡”,直接入役。

真诚合作难于“上青天”,谁也不愿为自己增加对手

这样的剧变,使得土耳其近些年来对TF-X项目愈发重视,并开始寻求以多方合作、自己主导的方式来实现TF-X的研发——

2017年,罗罗公司表示希望竞争土耳其TF-X项目的发动机业务,但之后,罗罗出于对知识产权技术的保守,取消了与TAI的合作。

2019年8月,俄罗斯有关方面表示,计划在工业合作框架内与土耳其共同探讨具体事宜,帮助土耳其开发TF-X。

2020年8月,TAI为TF-X建立了一家新工厂,以确保2023年8月顺利完成TF-X的生产。这一新的工厂拥有约3000名工程师,总面积超过6.3万平方米。工厂引进了大量最新的制造技术,如3D打印、钛合金制造等。同时,TAI还在大量招聘工程师来支持TF-X项目。

2020年9月,土耳其表示正在寻求与乌克兰加深航空航天以及防务方面的深度合作,一些外媒表示,合作中最大的焦点在于能否为TF-X匹配适合的发动机。

可以说,美国态度的变化,导致土耳其对TF-X研制计划作出了全新的规划,但这一规划到目前为止,依然推进得非常困难——

从现有技术基础来说,土耳其虽然拥有无人机、教练机、直升机等多样的自研产品,但“全面开花”并不等同于“功底扎实”。迄今,其首款超声速战机Hurjet还尚未首飞,而TF-X项目进展中的“命途多舛”,更让人捏了一把汗,毕竟距离2023年只有不到800天了,土耳其航空工业能否就此扬眉吐气,艰辛的考验还在进行中。

责任编辑:贾茹